指甲洩漏的秘密

指甲洩漏的秘密【文/楊心怡;攝影/陳德信】

日本皮膚科醫師東禹彥在《指甲-疾病的警報器》一書中回憶,一名66歲的伯伯,有天突然發現自己的指甲好像膨脹一樣,變得又圓又大,很像鼓搥的形狀,他緊張地問醫生:「我的指甲從來沒有這樣,一年前才開始的,這到底是出了什麼問題?」

你是否曾仔細看過你的指甲?可別小看他們,除了指甲本身的疾病,例如灰指甲(甲板增厚、指甲變黃、咖啡或白、指甲呈粉狀),指甲的形狀、指甲表面的變化、顏色,都能透露出你的健康狀況。

杵狀甲,原發性肺癌?

那名伯伯的指甲就是所謂的「杵狀甲」,一般認為是指尖的血流量增加、指甲的軟組織肥大所造成,最典型的特徵就是當指尖彎曲時,指甲根部上面的皮膚與指甲呈現220度的角度(正常為160度),通常與心、肺方面疾病如肺氣腫、先天性心臟病等相關。東禹彥醫師心有懷疑,就讓伯伯照了胸部X光,發現右肺下方有白影,經診斷後竟然是「原發性肺癌」。

以杵狀甲而言,日本的研究顯示,原發性肺癌產生杵狀甲的比例高達60%,而且,甚至出現在許多肺癌初期症狀,如咳嗽、血痰、胸痛等都還未具體出現之前;所以,杵狀甲的症狀可以說是該疾病的早期探測器。

匙狀甲,缺鐵性貧血?

所謂的「匙狀甲」是指指甲中央凹陷,兩端翹起,像湯匙一樣,這通常與缺鐵性貧血有關,而且多半發生在女性身上。

缺鐵性貧血一般會伴隨有容易上氣不接下氣、易疲勞等症狀,但這些大多是慢慢顯現,因此最明顯的就是指甲的變化。

不過,長庚醫院皮膚科醫師莊雅慧也說,並不是每個有匙狀甲的人都有貧血情形;有些孩童的大腳趾也有這樣的症狀,那是正常現象,媽媽不必太擔心。

點狀白斑,是吉兆嗎?

在日本或歐洲,指甲上的點狀白斑,「白星」,被認為是幸運的吉兆。有些小朋友會以為:「啊!我的指甲上有白星(點狀白斑),一定會有好事發生!」

其實這在10~14歲孩童身上頗為常見。那是指甲外傷的結果,如果在指尖處施加壓力或擊打指甲根部,一、兩個月後,就會出現白斑。兒童常在玩耍時不小心撞到指甲,所以常有白點出現。

而在中醫看來,這樣的白斑在慢性疲勞的人身上很常見。台北市立聯合醫院中醫院區中醫師黃裕昌說,有時看到病人手上出現這樣的白點,他都會詢問病人最近是否常熬夜,或是壓力比較大?他還說,有些患者有習慣性便秘,也會出現這種白斑。

但如果是有明顯凹陷的點狀坑洞就得注意,莊雅慧醫師提到,這種坑洞有可能是乾癬、濕疹的表現,甚至也與頭頂的圓形禿有關。

指甲分離,甲狀腺機能亢進

指甲分離的成因多來自局部感染、外傷或侵犯到甲床的乾癬症。不過,甲狀腺機能亢進的人,甲板(指甲本身)與甲床(指甲下方的肉)也會出現剝離的現象,尤其好發於手部的無名指與小指。

乾、脆、軟、易剝落,要小心腸胃

除了坑洞、斑點外,還得注意指甲是否容易脫落,或變得較乾、脆、軟。黃裕昌醫師就發現一名有十二指腸潰瘍的病患,他的指甲變得較乾,且易剝落。此外,貧血的人也容易有這樣的狀況。

如果指甲變得脆、軟,則可能是營養不均衡所造成,最好注意一下自己的飲食習慣。

你的指甲今天是什麼顏色?

許多女性喜歡把指甲塗得五顏六色,但是這樣,你就少了一樣觀察的指標。

指甲本身是透明的,而我們所看到的顏色其實是甲床血液的顏色,如果血流出現變化,除了指甲本身,也會反映在指甲的顏色上。

深褐色

黃裕昌醫師表示,如果指甲呈現深褐色,表示該名患者腎虛,或是體內電解質不平衡所造成。

這樣的觀察與美國內科醫師林德賽所說不謀而合。他發現,當腎臟出現疾病時,指甲根部會有一半的地方呈現毛玻璃的霧白色,而指尖處則出現一條褐色色帶(褐色弓狀線甲)。另一項美國調查也發現,人工透析患者有褐色弓狀線甲的比例高達36%,慢性腎病患者則有24%。

白色

當指甲發白,有可能是缺鐵性貧血引起;女性可以特別注意。

另一方面,肝硬化的患者指甲也會發白。而且,據英國的一項統計發現,除了顏色發白,有的甚至呈現像毛玻璃般的霧白色,指甲增厚的情況也不少。

紫紅色

因為指甲最容易反映血流變化,女性可以特別留意。尤其當妳常感覺手腳冰冷,手指、腳趾變得蒼白,但一段時間之後卻變成紅色或紫紅色,這可能是一種自體免疫疾病「硬皮症」的重要早期徵兆「雷諾氏現象」(Raynaud's phenomenon)──當遇冷或情緒不穩(如緊張)、壓力增加時,因為血管收縮,十指指甲容易出現這樣的變化。

黑色

在眾多指甲變化上,莊雅慧醫師提醒,當指甲變黑時要特別警覺。她曾遇到一名50歲的婦女手指甲發黑,病人以為是灰指甲,自行到藥局買了灰指甲口服藥,服用12個星期卻不見好轉,最後到醫院求診,才檢查出是黑色素瘤。

當指甲出現黑斑,或縱向黑線時,可以先觀察,如果有隨著指甲生長而往前移動,那就可能只是單純的出血,但如果沒有移動,且顏色變深、色帶變寬,就要馬上至醫院請皮膚科醫師檢查,以免像那位女士般耽誤了。

喲,你的手指==怎麼會刺人!

沒想到指甲可以透露這麼多健康訊息。所以平常更要好好保養指甲,少塗指甲油,「尤其是去光水,更容易對指甲及指甲周圍的皮膚造成傷害,」台安醫院皮膚科主任沈兆煇提醒,這些化學原料都可能引起甲溝炎,或指甲與甲床剝離。

不只指甲油,太緊的鞋子、不當的指甲修剪(剪太短),都會引發甲溝炎。

如果指甲周圍外緣有倒刺時,千萬不要硬拔或亂咬,最好是用指甲刀平剪,碘酒消毒後用OK繃貼起。

另外要注意的是,每次洗完手後,都要徹底擦乾,以免過度清潔、洗手容易造成指甲裂開,甚至與甲床剝離。

像沈兆煇醫師的習慣是,除了把手擦乾外,還會分別把每根指頭擦乾,尤其是指縫的部位,再塗上含尿素的護手霜;如果有乾燥、裂開的現象時,他建議可塗些凡士林滋潤。

指甲上的線條需要擔心嗎?

你是否曾看過爸爸或爺爺的大拇指上,出現明顯的直條凸起細線?它有個名稱叫「脊狀凸起」,這是老化的象徵。這些直條紋從40歲左右會逐漸明顯,尤其常出現在大拇指,且男性較女性更為常見。

米氏線(Mee's lines):指甲上出現橫向白色條紋。最常見是因為癌症化療藥物所引起的指甲變化,但也可能是砷中毒、何傑金氏病、鬱血性心臟病或其他嚴重全身性疾病。

博氏線(Beau's lines):指甲上出現像洗衣板的橫向溝槽。可能是手術、重大疾病所造成;因為手指甲是以一週0.1cm速度生長,由此可推測出指甲的主人多久前生了場重病。

黃裕昌醫師還提到,中醫的經驗指出,發生心肌梗塞一個月前,病人的指甲也會出現橫紋溝警訊。

指甲根部的月牙(甲弧影)愈大愈健康?

對西醫而言,這個說法是沒有根據的。因為月牙是指甲近端未被皮膚(後甲襞)覆蓋的甲基的一部份,因此月牙的大小其實跟後甲襞的位置有關,其中又以大拇指最為明顯。

但對中醫而言,它反映了腸胃吸收功能的好壞,月牙愈多,愈明顯,表示身體是比較健康。不過黃裕昌醫師也說,如果十指都沒有月牙也別太擔心,它就是提醒你要調整生活習慣,保養身體,或許它慢慢就會出現。

審稿專家:長庚醫院皮膚科醫師莊雅慧